Warum Chinas COVID-Proteste anders sind als zuvor

"Nur ein normales Leben zu führen, fühlt sich wie eine ferne Hoffnung an", sagte ein Demonstrant.

Xia Yu dachte, er wäre erledigt, als ihn am frühen Sonntagmorgen mehrere Polizisten auf den Boden drückten.

Stunden zuvor hatte er an einer Mahnwache im Zentrum von Shanghai für die Opfer eines tödlichen Feuers in der Stadt Urumqi im Westen von Xinjiang teilgenommen. Dutzende von Menschen standen launisch um die Kerzen herum, während die Polizei in Warnwesten genau zusah. Einige Bewohner sangen die Internationale und Lieder aus dem Musical Les Miserables.

Aber als die Menge zunahm, änderte sich die Atmosphäre. Verstreute Parolen erklangen, als die Menschen ein Ende der obligatorischen COVID-Tests und Sperrungen forderten. Einige forderten Meinungsfreiheit, und sie gewannen Selbstvertrauen, ihre Forderungen zu äußern. Bald schloss sich Xia Yu der Menge an, pumpte Fäuste und skandierte Parolen, die in diesem autoritären Land, in dem Kritik an der Regierung zu jahrelangen Gefängnisstrafen führen kann, nur wenige schaffen. "Xi Jinping tritt zurück", riefen sie und zielten auf den chinesischen Führer. "Kommunistische Partei, treten Sie zurück."

"Ich möchte diesen mutigen Menschen beistehen und ihnen so gut ich kann helfen", sagte Xia Yu gegenüber VICE World News und benutzte dabei einen Spitznamen, um Vergeltungsmaßnahmen der chinesischen Regierung zu vermeiden. Er wurde von mehreren Beamten überwältigt, nachdem er gesehen hatte, wie ein Mädchen misshandelt wurde, und versuchte einzugreifen. Glücklicherweise wurde er innerhalb weniger Minuten freigelassen. Doch bis spät in die Nacht wurden weitere Demonstranten festgenommen und in Polizeifahrzeugen abtransportiert.

Während einer Mahnwache in Shanghai wurde Xia Yu von einigen Demonstranten verwickelt, die politische Slogans sangen. Einige forderten andere auf, "die Art der Kundgebung nicht falsch darzustellen" oder "unangemessene Slogans" zu rufen, sagte er.

Er ist jedoch denen dankbar, die sich während seiner Haft gemeldet haben. "All diese kleinen Momente haben mich berührt. Es gab mir das Gefühl, wichtig zu sein, bei diesen Menschen zu stehen", sagte Xia Yu.

Ähnliche Szenen wiederholten sich am Wochenende im ganzen Land, als die öffentliche Unzufriedenheit über die drakonische Null-COVID-Politik des Landes ausbrach.

Mindestens zehn Menschen, darunter viele Uiguren, wurden am Donnerstag bei einem Brand in einem Wohngebiet in Urumqi, der Hauptstadt von Xinjiang, getötet, wo das Gebiet seit mehr als 100 Tagen abgeriegelt ist. Der Vorfall löste im ganzen Land Empörung aus, da viele die offiziellen Eindämmungsstandards in Frage stellten und die COVID-Beschränkungen dafür verantwortlich machten, dass sie die Hilfsmaßnahmen verzögerten und die Evakuierung der Bewohner verhinderten. Weit verbreitetes Filmmaterial hielt die herzzerreißenden Schreie der Bewohner fest, als Feuerwehrleute zum Brand kletterten, während Überlebende abgesperrte Blockeingänge zeigten – eine Maßnahme, die andere Städte ergriffen haben, um Abriegelungen durchzusetzen.

Im September wurden 27 Menschen getötet, als ein Bus mit Passagieren in eine Quarantänezone in Guiyang im Südwesten Chinas abstürzte. Anfang dieses Monats starb ein Kleinkind in der nordwestlichen Stadt Lanzhou an einer Kohlenmonoxidvergiftung, als die Sperrung die Behandlung verzögerte.

An anderen Orten in China sperrte die Polizei am Sonntagabend die Wangping-Straße in Chengdu ab, als sich die Menschen zu einer Mahnwache mit Blumen und Kerzen versammeln wollten. Trotzdem versammelte sich eine große Menschenmenge in einer anderen Straße auf der anderen Seite des Flusses, sagte Zhu, ein Augenzeuge am Tatort, gegenüber VICE World News, der um Anonymität bat, um Konsequenzen zu vermeiden.

Null COVID politik polizei setzt signal störsender ein

Kurz vor 21 Uhr setzte die Polizei ein Auto mit einem Signal störsender ein, um Handysignale und das Internet zu blockieren, sagte er. Dann wurden die Straßen, einschließlich Straßenlaternen und dekorativer Lichter an Bäumen, plötzlich dunkel, und Polizisten in Zivil stürmten heraus und verhafteten alle Demonstranten, die sie finden konnten, erinnerte er sich. Zhu floh um sein Leben. "Die Menge war in völliger Panik. Überall auf der Straße lagen zertrampelte Blumen", sagte er.

Viele hielten leere Papiere hoch – ein Protest und ein Zeichen der Trauer über die Zensur, die in jeden Aspekt des chinesischen Lebens eindringt.

In mindestens einem Dutzend chinesischer Stadtviertel haben die Bewohner die von den lokalen Behörden verhängten COVID-Maßnahmen in Frage gestellt und dafür gekämpft, dass sie entfernt werden. Studenten von Dutzenden von Universitäten, darunter Xis Alma Mater Tsinghua University, veranstalteten Kundgebungen, um die Opfer zu ehren und sich gegen die Null-COVID-Politik zu stellen.

"Der durch die Null-Epidemie hervorgerufene Unmut ist nicht nur der Mangel an Freiheit unter der strengen Kontrolle der Gesellschaft, sondern auch die gewaltsame Durchsetzung der Quarantänepolitik, das menschliche Leid, das durch das Versagen des medizinischen Systems verursacht wird, und der wirtschaftliche Verlust von kleinen Unternehmen und Arbeitnehmern. Regionale Grenzen", sagte Chenchen Zhang, Assistenzprofessor für internationale Beziehungen an der Durham University.