Cyber Warfare ist für Satelliten betreiber real

Kommunikations satelliten Viasat-1 und Satelliten Störsender

Rendering des Kommunikations satelliten Viasat-1. Bildnachweis: Viasat

WASHINGTON – Die US-Regierung hat Satelliten betreibern am 17. März geraten, wachsamer zu sein, nachdem ein Cyberangriff die europäischen Internetdienste von Viasats KA-SAT gestört hatte.

"Angesichts der aktuellen geopolitischen Situation fordert die Cybersecurity and Infrastructure Security Agency alle Organisationen auf, die Schwelle für die Meldung und Weitergabe von Anzeichen böswilliger Cyberaktivitäten deutlich zu senken", sagte CISA, eine Organisation des Department of Homeland Security.

Nach der CISA-Konsultation veröffentlichte die Satellite Industry Association am 18. März eine Erklärung, "die sich den bewährten Praktiken der Cybersicherheit verschrieben hat" und äußerte sich besorgt über "sich entwickelnde Angriffe durch Kriminelle, Terroristen und Nationalstaaten".

Reuters berichtete zuerst über den Cyberangriff im Februar auf das Viasat-Netzwerk, und französische, US-amerikanische und ukrainische Geheimdienste untersuchen die möglichen Aktionen russischer Hacker.

Viasat sagte letzte Woche in einer Erklärung, dass es glaube, dass "dies ein vorsätzlicher, isolierter externer Cyber-Vorfall war" und dass Kundendaten nicht kompromittiert wurden. Das Unternehmen stellt einigen Kunden Over-the-Air-Updates bereit und ersetzt die Modems anderer Kunden, da der Angriff direkt auf die Modems abzielt.

"Unser kommerzielles Netzwerk ist sehr sicher, und wir haben in den letzten Wochen viele Lektionen gelernt", sagte Craig Miller, President of Government Systems bei Viasat, gegenüber SpaceNews.

Miller sagte, er könne die Einzelheiten des KA-SAT-Vorfalls besprechen. Jeder Angriff auf das Netzwerk sei eine Erinnerung daran, warum Satellitenbetreiber eine "vielschichtige Strategie" verfolgen, um ihre Systeme zu schützen.

"Jedes Netzwerk ist nur so stark wie sein schwächstes Glied. In einigen Fällen könnten das Satelliten sein, in einigen Fällen Terminals. In einigen Fällen könnte es terrestrische Infrastruktur sein. Oder es könnte sein. Es ist die Cyber-Haltung des Systems." sagte Müller. "Sie müssen sich also vor jedem davon schützen, weil Sie vom gesamten Spektrum angegriffen werden."

Bedenken der Regierung

Die Widerstandsfähigkeit von Satellitennetzwerken wird zu einem wichtigen Anliegen des Verteidigungsministeriums, das sich für das Internet und die globale Kommunikation auf eine Mischung aus staatlichen und kommerziellen Satelliten verlässt.

Der militärische Kommunikations dienst ist widerstandsfähig, weil er mehrere Anbieter nutzt, die Satelliten in verschiedenen Umlaufbahnen betreiben, sagte Miller. "Ich denke, Resilienz durch Vielfalt wird ein heißes Thema", sagte er. "Ich freue mich zu sehen, dass das Verteidigungsministerium sowohl in die geostationäre als auch in die mittlere und sich ausbreitende Satellitenkommunikation im erdnahen Orbit investiert. Ich denke, das ist wichtig nicht alle Eier in einen Korb zu werfen, wird ein wichtiges Gespräch sein."

CEO Elon Musk sagte, dass, während der KA-SAT-Ausfall durch einen Cyberangriff verursacht wurde, eine andere Art von Satelliten-Internetsystem, SpaceXs Starlink im erdnahen Orbit, Benutzer in der Ukraine "Signalstörungen" im Terminal erfahren habe.

Wenn ein Satelliten Störsender ein stärkeres Signal an einen Satelliten als an ein Terminal sendet, erfolgt die Störung normalerweise vom Boden aus. "Eine einfache Analogie ist, dass zwei Personen in einem Raum miteinander flüstern. Wenn die Person neben ihnen schreit und Sie die beiden Personen nicht flüstern hören können, weil jemand lauter ist, funktioniert die Interferenz so", erklärte Miller.

Er merkte an, dass das US-Militär sich um alle Arten von Bedrohungen kümmern muss. Nicht nur Cyber- und Jamming-Angriffe, sondern auch kinetische Bedrohungen wie Boden-Luft-Raketen, die Satelliten in Stücke sprengen können.

"Es ist fast unmöglich, ein einziges System zu bauen, das alle Bedrohungen gleichzeitig abwehren kann", sagte Miller. "Einige Systeme sind vielleicht nicht so störungsresistent, aber sehr cyberresistent. Sogar die empfindlichsten Satelliten des Militärs" können mit einer Antisatellitenwaffe zerstört werden, man schießt einfach auf ein paar Satelliten und das ganze System geht weg. "

Viasat vergibt einen siebenjährigen Vertrag über 50,8 Millionen US-Dollar mit dem Air Force Research Laboratory zur Entwicklung eines "Hybrid-Netzwerk"-Konzepts aus kommerzieller Satellitenkommunikation und staatseigenen Satelliten.

Das Verteidigungsministerium wünscht sich ein hybrides Netzwerk, weil es ihnen ermöglicht, kommerzielle Systeme zu nutzen und ihnen Optionen bietet, insbesondere in einer Krise, sagte Miller. "Das Verteidigungsministerium setzt auf das Konzept, viele verschiedene Dienste in verschiedenen Umlaufbahnen und verschiedenen Frequenzen zu nutzen, und das ist wirklich der Schlüssel zur Widerstandsfähigkeit, es ist Mobilität und Mobilität."

Im Rahmen des AFRL-Vertrags wird Viasat eine Hybridnetz-Demonstration durchführen. "Sie werden sehen, wie schwierig es ist, diese Art von Kommunikation zu unterbrechen, und wie schwierig es für Angreifer ist, überhaupt zu wissen, ob ihre Auswirkungen effektiv sind, weil Sie nicht einmal wissen, in welchem Netzwerk sich der Benutzer befindet."

Kommerzielle Satelliten sind sicherer

Kommerzielle Betreiber haben die gleichen Bedenken hinsichtlich der Widerstandsfähigkeit der Regierung, sagte Ryan Reid, Präsident von Boeing Commercial Satellite Systems.

Reed sagte gegenüber SpaceNews, dass Boeing störungsresistente Satelliten für das US-Militär herstellt, von denen viele kommerziell genutzt werden.

Technologien wie Beamforming und Frequenzzuweisung ermöglichen es kommerziellen Betreibern, Interferenzen proaktiv zu verwalten, sagte Reid.

Er sagte, das Militär sei zunehmend daran interessiert, kommerzielle Vermögenswerte zu nutzen, daher sei es die Verantwortung kommerzieller Betreiber, "geschützte Fähigkeiten" bereitzustellen, um die Widerstandsfähigkeit zu erhöhen.

Um sicherzustellen, dass die kommerziellen Satelliten kommunikations netzwerke, die das Militär unterstützen, cybersicher sind, hat die US Space Force ein Programm namens Infrastructure Asset Pre-Assessment Program (IA-Pre) gestartet.

Das Militär hat Cybersicherheit für Satelliten kommunikations systeme gefordert, aber "sie legen die Messlatte höher", sagte Rick Lober, Vizepräsident und General Manager für Verteidigungs- und Nachrichtensysteme bei Hughes Network Systems.

Lober sagte gegenüber SpaceNews, der jüngste Cyberangriff in der Ukraine sei "ein Augenöffner für alle". "Viele Regierungsnetzwerke, die kommerzielle Satelliten verwenden, haben ein höheres Schutzniveau eingebaut. Aber natürlich möchte jeder sicherstellen, dass er die neueste Technologie zum Schutz dieser Systeme einsetzt."

Aufgrund der zusätzlichen Resilienz werde die Nutzung hybrider Netzwerke mit mehreren Transportoptionen nicht nur im Verteidigungsministerium, sondern auch im privaten Sektor immer beliebter, sagte Lober. "Wir nennen es in der kommerziellen Branche softwaredefinierte Netzwerke, und wir können verschiedene Arten von Datenverkehr auf verschiedene Satellitenverbindungen oder terrestrische Verbindungen übertragen, und das gibt Ihnen ein gewisses Maß an Schutz."