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GPS regelt alles. Ein neuer Satellitenstart hält ein großes Upgrade am Laufen

Am 17. Juni, etwa 10 Minuten nach Mittag Ortszeit, stieg eine SpaceX Falcon 9-Rakete von Cape Canaveral, Florida, in den Himmel auf und trug einen kastenförmigen, 5.000 Pfund schweren, antennenbesetzten GPS-Satelliten zu ihrem 12.500 Meilen entfernten Ziel als mittlere Erdumlaufbahn bekannt. Von diesem fernen Aussichtspunkt aus werden bald Signale ausgestrahlt, die Ihnen helfen, den Weg zum neuen Haus Ihres Cousins in den Vororten oder zu einem zwei Bundesstaaten entfernten Urlaubsziel zu finden.

Wenn Sie unterwegs an einem Geldautomaten anhalten, um Bargeld zu ergattern, helfen diese Signale der Bank auch zu wissen, dass Ihre Auszahlung erfolgt ist, nachdem Ihr Gehaltsscheck für die direkte Einzahlung Ihre Finanzen aufgefrischt hat. Sie werden auch ein Faktor dafür sein, ob Ihr Handyanruf bei Ihrem Cousin oder dem Vermieter ohne Verstümmelung oder Verblassen durchkommt.

Diese Signale können durchaus von einem GPS III-Satelliten stammen, den neuesten Mitgliedern einer Konstellation von Satelliten, die in unserem täglichen Leben zu einer ständigen und intimen Präsenz geworden sind. Mit GPS III bekommen wir nicht nur neue Boxen in den Himmel, sondern auch eine Reihe von Upgrades, die dazu beitragen, das System für uns alle hier auf der Erde zu verbessern. Und wir werden es brauchen.

Robert Rodriguez/CNET

Das Global Positioning System ist für fast alle Sektoren der kritischen Infrastruktur des Landes von entscheidender Bedeutung geworden, wobei ein Großteil seiner Arbeit hinter den Kulissen stattfindet und wahrscheinlich in viel größerem Umfang, als Sie denken. GPS sagt uns, wo wir sind und hilft uns, unser Ziel zu erreichen, aber ein Kernaspekt der Technologie ist, wann – das Timing von, nun ja, mehr oder weniger tausend Dingen. Es spielt eine entscheidende Rolle bei Finanztransaktionen und Aktiengeschäften, bei der Vorhersage des Wetters, der Überwachung von Erdbeben und der Aufrechterhaltung des Stromnetzes.

"Es ist so viel mehr als nur Wegbeschreibungen", sagt Tonya Ladwig, stellvertretende Vizepräsidentin für Weltraumnavigationssysteme bei Lockheed Martin, die diesen Satelliten gebaut hat.

Laut einer vom National Institute of Standards and Technology in Auftrag gegebenen Studie vom Juni 2019 hat GPS in den USA einen wirtschaftlichen Einfluss von etwa 1 Milliarde US-Dollar pro Tag. Seine Reichweite ist einfach überwältigend.

"Es ist fast unmöglich, den Gesamtwert von GPS abzuschätzen", schreibt Greg Milner in Pinpoint, einem Buch aus dem Jahr 2016 über die Entstehung des weltraumgestützten Systems und die Auswirkungen auf die Welt. "Es ist schwierig geworden, den Wert von GPS vom Wert von allem zu trennen."

Das ist viel, um nicht viel mehr als ein paar Dutzend Satelliten auf die Schultern zu nehmen, und was sich als ein Hauch von Signal herausstellt, wenn es Ihr Telefon oder ein Flugzeug erreicht, das für eine sichere Landung ankommt. Aus diesem Grund haben sich Experten und Gesetzgeber lange über die Anfälligkeit von GPS-störungen und Spoofing und die Möglichkeit geärgert, dass diese unschätzbare Ressource zu einem einzigen Punkt massiven Versagens werden könnte.

GPS III-Satelliten und GPS-störungen

Ich denke, die meisten Leute wissen nicht, wie sehr sie tagein, tagaus auf GPS angewiesen sind. Es wäre ein schlechter Tag, wenn wir kein GPS hätten.

GPS ist der führende Dienst unter nur einer Handvoll globaler Navigations satelliten systeme oder GNSS, zu denen das Galileo der Europäischen Union, das russische Glonass und das chinesische BeiDou gehören. Es befindet sich inmitten einer lang andauernden Modernisierung, die den Menschen am Boden bessere Signale liefern und die Satelliten im Weltraum robuster machen soll. Das sind gute Nachrichten nicht nur für Uber-Fahrer, Piloten, Banker, Geologen, Landwirte, die Präzisionslandwirtschaft betreiben, sowie für Benutzer von Drohnen und selbstfahrenden Autos, sondern auch für die Branche, die den ganzen GPS-Ball ins Rollen gebracht hat: das US-Militär .

Und das Militär ist nicht nur ein Hochleistungs-GPS-Benutzer. Es betreibt auch den Service für uns alle auf der ganzen Welt.

So funktioniert GPS: Atomuhren im Weltraum

Was GPS zu einer immer verfügbaren Ressource macht – genauso zuverlässig wie Strom und Wasser in Ihrem Haus – ist die Abdeckung, die die Satelliten bieten.

Es gibt 31 Satelliten in der GPS-Konstellation, und 24 gelten als das Minimum, damit die Kernkonstellation wie vorgesehen funktioniert. Diese zwei Dutzend sind auf sechs Orbitalebenen verteilt, Sie sollten also immer mindestens vier in Sichtweite sein. Die verbleibenden sieben sind im Wesentlichen Ersatzteile, die nach Bedarf gedreht werden müssen. Obwohl sie kontinuierlich Signale zur Erde senden, die Sie in Ihrem Telefon, Fitness-Tracker oder Navigationsgerät für Boote empfangen, wissen sie nicht, wo Sie sich befinden. Sie senden einfach, wie ein Radiosender im Weltraum.

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