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Wie die USA Reaper-Drohnen für die Konfrontation mit China aufrüsten

Der MQ-9 Reaper ist zur Signaturwaffe des Krieges gegen den Terror geworden, ein Auge am Himmel, das in der Lage ist, Ziele am Boden über längere Zeiträume hinweg zu untersuchen, bevor lasergelenkte Präzisionsschläge abgegeben werden. Als Kampfflugzeug fehlt es ihm jedoch an Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit sowie an der Fähigkeit, gegen moderne Luftverteidigungen zu überleben. Anstatt die Drohnen aus dem Verkehr zu ziehen, will das US-Militär seine Reapers von Attentätern zu Kriegern machen, die es mit Gegnern aufnehmen können, die es mit Gleichaltrigen aufnehmen können.

Die verbesserten Reapers sind dank neuer Elektronik überlebensfähiger und werden Mutterschiffe für kleinere, entbehrliche Drohnen und herumlungernde Munition sein.

GA-ASI mobilfunk störsender

GA-ASI-Eindruck eines aktualisierten Reaper mit Kommunikations-Pod als Mutterschiff zum Start

Das US-Militär experimentiert bereits mit neuen Kampfrollen für die Drohnen. Bei der Agile Reaper-Übung im letzten Monat arbeiteten sie mit einer Marineeinheit zusammen und leisteten Luftunterstützung, als die Marines eine amphibische Landung machten. Die Übung wurde vom Naval Air Station Point Mugu in Kalifornien aus durchgeführt, wobei die Reapers von einer speziellen mobilen Besatzung unterstützt wurden, die von spärlichen Stützpunkten aus operieren konnte. Dies wurde als "Inselhüpfen" bezeichnet - ein Hinweis auf die pazifische Strategie des Zweiten Weltkriegs, eine Insel nach der anderen einzunehmen, wobei jede als Startpunkt für einen Angriff auf die nächste verwendet wurde und die nur für einen Konflikt mit China relevant erscheinen würde.

In einer anderen Übung verband die US-Marine einen ihrer MQ-9B in einem Jäger-Killer-Paar mit dem Kreuzer USS Princeton. Die Sensoren der Drohne lokalisierten entfernte Ziele, die das Schiff mit ferngesteuerten Waffen einsetzte, eine Mission, die eine Welt fern von der Jagd auf Terroristen ist. Die offensichtliche Opposition für eine solche Mission wäre wiederum China.

Die vielleicht größte Achillesferse aller Drohnen ist die Funkverbindung mit dem Bediener. Dies ist kein Problem bei der Aufstandsbekämpfung, aber es wird erwartet, dass Near-Peers über hochleistungsfähige mobilfunk störsender verfügen. Kein Wunder also, dass die US-Luftwaffe ihre Reaper-Flotte auf den M2DO-Standard (Multi-Domain Operation) aufrüstet. Dies betont die Staubeständigkeit und schließt andere klassifizierte Funktionen ein. Die Hersteller des Reaper, General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI), haben ein luftgestütztes Laserkommunikationssystem entwickelt, das eine störungsfreie, nicht nachweisbare Kommunikation mit Satelliten über eine Laserverbindung ermöglicht - wie Glasfaser mit dem Kabel.

Die Luftwaffe hat eine Suite für künstliche Intelligenz für Reapers unter dem Namen Agile Condor entwickelt, damit Drohnen ihre Mission auch dann fortsetzen können, wenn die Kommunikation unterbrochen wird.

GA-ASI hat außerdem einen Reaper mit einem neuen Selbstschutz-Pod für das US Special Operations Command getestet. In einer Demonstration erkannte und verfolgte der Pod sowohl wärmesuchende als auch radargesteuerte Raketenbedrohungen und setzte Gegenmaßnahmen in einer "simulierten, umkämpften Umgebung" ein - mit anderen Worten gegen moderne Flugabwehrsysteme.

Als Teil der Bemühungen integrierte GA-ASI den Brite Cloud-Köder in den Reaper. Brite Cloud ist ein Miniaturgerät von der Größe einer Getränkedose mit herausspringenden Flügeln, die nach dem Start gleiten. Der Signale Störsender von Brite Cloud erkennt eingehende Radarimpulse und sendet auf derselben Wellenlänge und blendet den Radarsucher. Raketenhersteller haben versucht, dem mit einer "Home-on-Jam" -Richtung entgegenzuwirken, bei der das Störsignal als Leuchtfeuer verwendet wird - mit der Ausnahme, dass jede Rakete, die diesen Täuschungs störsender verfolgt, das Zielflugzeug verfehlt.

Die andere Seite der Entwicklung besteht darin, Reaper eine Stand-Off-Angriffsfähigkeit zu verleihen. Die Drohne ist seit langem in der Lage, andere Drohnen zu starten, aber wir haben einen enormen Anstieg bei neuen Entwicklungen festgestellt, insbesondere bei der von der US-Armee entwickelten Familie von Air Launched Effects-Drohnen. Dies sind kleine, modulare Fahrzeuge, die Sensoren, Sprengköpfe oder andere Geräte tragen können und die entbehrlich oder wiederverwendbar sein können.

Letzte Woche hat GA-ASI neue Air Launched-Effekte für den Reaper getestet, ohne Details anzugeben. Das Unternehmen hat zuvor ein 10-Röhren-Startmodul für den Reaper vorgestellt, mit dem kleine Drohnen oder herumlungernde Munition wie der 15-Pfund-Altius-500 mit einer Reichweite von über 100 Meilen abgegeben werden können.

Sparrowhawk Signale Störsender

Der von GA-ASI entwickelte Sparrowhawk ist eine 200-Pfund-Drohne, die von einem Reaper mit ... [+] GA-ASI gestartet werden kann

Am faszinierendsten ist vielleicht, dass wir den Sparrowhawk haben. Ursprünglich von GA-ASI als Anwärter auf das von Gremlins in der Luft gestartete Schwarmprojekt von DARPA entwickelt, handelt es sich um eine 200-Pfund-Drohne mit Jetantrieb, die von einem Reaper aus gestartet werden kann und an andere Rollen angepasst wurde. Wie beim ursprünglichen Gremlin-Projekt kann es möglich sein, Sparrowhawk mitten in der Luft zu erholen und zu tanken.

"Ich sage nur allgemein, ich denke, es ist von Vorteil, wenn eine kleine [Drohne] luftbetankt werden kann", sagte Chris Pehrson, Vice President für strategische Entwicklung bei GA-ASI, gegenüber FlightGlobal. "Besonders wenn Sie ein Mutterschiff haben, das vierzig Stunden in der Luft bleiben kann."

Möglicherweise könnte ein Reaper auf große Entfernung bleiben und einen oder mehrere Sparrowhawks freigeben, um ein Zielgebiet zu erkunden. Einmal gefunden, könnte der Reaper Ziele mit einer Salve kleinerer herumlungernder Munition angreifen und mit den Drohnen über den Rosetta Echo Advanced Payload Pod (REAP) kommunizieren, eine weitere Neuentwicklung, die Verbindungen zu unterschiedlichen Funknetzen in Entfernungen von 100 Meilen oder mehr herstellt.

Natürlich wird ein Reaper trotz aller Upgrades niemals so fähig sein wie ein moderner bemannter Jäger wie der F-35 mit seiner fortschrittlichen Tarnung, Überschallgeschwindigkeit und konkurrenzlosen Sensoren. Aber Reapers sind wahrscheinlich ein wichtiges Werkzeug bei jeder Konfrontation mit einer Großmacht (sprich: China), einfach weil unbemannte Systeme dorthin gehen können, wo bemannte Flugzeuge nicht können.

Schnitter können Missionen übernehmen, die für bemannte Flugzeuge zu riskant sind, und der Verlust einer Mission ist eine Unannehmlichkeit und kein internationaler Vorfall. Sie ermöglichen eine schrittweise Anwendung von Gewalt ohne direkten Krieg, die Art von Konflikt, die wir in absehbarer Zukunft wahrscheinlich sehen werden.